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DHA是構成細胞及細胞膜的主要成份之一,但人類無法自行合成,必須從飲食中獲得。

必需脂肪酸與DHA

 因為「必需脂肪酸」不能由人體自行合成,必須由飲食中獲得,所以被稱 為「必需脂肪酸」。包括了亞麻油酸(Linoleic Acid,ω-6)、次亞麻油酸(α-Linolenic Acid,ω-3),和花生四烯酸(Arachidonic Acid,ω-6)等多元不飽和脂肪酸。這些必需脂肪酸在食入人體後,可以被轉變為各類不同的脂肪酸和其他人體必須的代謝產物。當任何一種必需脂肪酸攝取 量不足時,便會發生必需脂肪酸缺乏的現象。

 DHA,全名是二十二碳六烯酸(Docosahexaenic Acid),是一種多元不飽和脂肪酸,在其化學結構中有22個碳原子及6個雙鍵,因為第一個雙鍵是位於自尾端算起第三個碳的位置,所以是屬於Omega- 3(ω-3或稱n-3)系列的脂肪酸。

懷孕時的需求

  根據動物實驗證明:母體在懷孕前的營養狀況,會決定日後胎兒和胎盤組織中部份的脂肪種 類。而在懷孕期間,胎盤會選擇性的將必需脂肪酸從母體送至胎兒,尤其是在懷孕的後三個月中,胎兒因為神經和血管系統的發展,會需要更多的必需脂肪酸。根據 美國和歐洲的研究指出:在懷孕及哺乳的期間,母體中ω-3系列的多元不飽和脂肪酸會減少,這意味著母體在懷孕期間需要更多量的ω-3系列多元不飽和脂肪 酸,其中包括了DHA。 嬰 幼兒的需求  有許多學者針對早產兒及足月的嬰兒做研究。    他們將早產兒分為哺餵母乳(含DHA)、哺餵含α-3系列多元不飽 和脂肪酸之配方(含魚油,DHA)、和哺餵缺乏ω-3系列多元不飽和脂肪酸之配方(含玉米油,缺乏DHA)等三組,進行對照比較,發現在視覺功能上,以餵 母乳和含魚油組的反應最好。而其他對足月嬰兒的研究也有類似的結果:哺餵奶粉的足月嬰兒,血液中DHA的濃度較哺餵母乳的嬰兒為低;眼睛視敏度以哺餵母乳 的嬰兒較佳。另有一個研究是比較母乳與添加亞麻油酸(12~18%)和次亞麻油酸(0.5%~1.0%)的嬰兒配方,發現:餵母乳的嬰兒有較好的眼睛視敏 度和視力分辨力。   雖然理論上,次亞麻油酸可以在人體內轉變為DHA,但值得注意的一件 事是:過去為了心血管疾病而提倡使用的植物油,如紅花子油,其中所含的亞麻油酸與次亞麻油酸的比值高達250:1,其它還有葵花油、玉米油也提供過多的亞 麻油酸,會抑制次亞麻油酸轉變為DHA。因此,目前嬰兒配方奶粉中亞麻油酸與次亞麻油酸的建議比值是5:1至15:1。   這些針對嬰幼兒的研究都指出一點:母乳所提供的DHA才是嬰兒最佳的 DHA來源,同時,其他的必需脂肪酸對嬰兒也是必須的。不過,對母體而言,若要藉著乳汁將DHA和其他脂肪酸哺餵給嬰兒,她本身也要攝取適當量的DHA和 其他脂肪酸才行。 DHA的食物來源   海洋中或陸地上的植物,是自然界中必需脂肪酸(α-3及ω-6)的主要供應者,而海中的魚類及 其他海洋生物則可以將必需脂肪酸展長或去飽和,產生長鏈的多元不飽和脂肪酸,其中包括DHA。    目前所知道,DHA含量最高的食物是鮪魚,每一百公克中含2877毫克,其次是鯖魚1781毫克、秋刀魚1398毫克。較詳細的資料請見附表。在附表中 同時列出EPA和脂肪的含量,供讀者參考。不過,最後要提醒讀者:因為DHA是脂肪的一種,所以在烹調時要注意方法,燒烤會使脂肪大量減少,而以煮的方式 烹調時,損耗的脂肪比較少。